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 EMERSON, LAKE & PALMER / Pictures at an Exhibition. (1971).
   última actualización: agosto 11, 2005

EMERSON, LAKE & PALMER / Pictures at an ExhibitionMientras un joven Carl PALMER aún estaba por decidirse definitivamente a dejar ATOMIC ROOSTER para formar parte de un power trío en ciernes junto con Keith EMERSON y Greg LAKE, la idea de hacer una revisión rockera de la serie musical "Cuadros de una Exposición" de MUSSORGSKY ya estaba madurando y cobrando forma en la siempre inquieta mente de EMERSON. Cuando la cosa ya estaba completa como parte del repertorio del grupo, se realiz" el concierto registrado en el presente disco, pocos meses después de la edición del disco debut pocos días después del cumpleaños de PALMER. El hecho de que este disco tomara más de un año en editarse se debi" a las serias renuencias iniciales de la base norteamericana del sello Atlantic, la misma que debi" ceder ante la evidencia del éxito comercial de la edición británica poco después de la del disco "Tarkus" [la historia de las empresas musicales suele ser un catálogo de desprop"sitos y faltas de visión, y pocas veces llegan a un final feliz como fue, efectivamente, en el caso de este disco de ELP]. ¿Y qué es lo que tenemos aquí? Un manifiesto de comunión absoluta entre un grupo capaz de crear una infinita energía electrizante y un público cautivo por el despliegue de explosiva pomposidad que tenía lugar frente a sus ojos y ante sus oídos. Tras escuchar este disco, uno solo puede llegar a concluir que aquí, de una sola vez, se gestó y perfeccion" el prototipo definitivo del power trío en el contexto del rock progresivo: en perspectiva, parece que lo que EMERSON había estado haciendo en sus tiempos como líder de THE NICE era mayormente un preludio para lo que ELP estaba creando en este punto preciso.

El francés Maurice RAVEL fue el primero que recreó esta serie musical - que originalmente tenía un carácter intimista - para darle una dimensión épica a través de masivos arreglos orquestales y corales. EMERSON sentía esta versión más cercana a su propia visión musical, por lo que no es de extrañar que el uso del órgano de fuelles en el primer 'Promenade' emule las maderas en la versión de RAVEL. Aunque es obvio que el maestro teclista es el director del asunto, la suma complicidad de sus dos compañeros permite que este opus se enriquezca de forma magnífica – por poner un solo ejemplo, la balada 'The sage' es, EMHO, la composición más lograda de LAKE en toda la historia de ELP, no solo por la suprema belleza de su motivo principal, sino también por ese cautivante interludio con ribetes barrocos que ayuda a darle un toque extra de distinción a la canción como un todo. Pero claro, lo más recurrente y efectivo del sonido ELP está expuesto en sus momentos más descaradamente bombásticos. La primera exposición de 'Storm und Drang' viene con 'The gnome': la pareja EMERSON-PALMER establece un diálogo con el bajo a puro fuzz de LAKE, hasta que el motivo central emerge con furia contenida pero inocultable. Otro momento memorable es la entrada del Moog tras las últimas líneas de 'The sage', dando así inicio a 'The old castle'; los delirantes desvaríos emersonianos se tornan luego hacia el "rgano Hammond para la expansión de este tema, la misma que lleva un título aparte, 'Blues variation': es sorprendente c"mo puede asumir EMERSON el protagonismo sin que ello llegue a quebrar el funcionamiento de ELP como un ensamble en el sentido más puro de la palabra. Tras el tercer 'Promenade', viene la secuencia de los temas 8–12, la misma que marca la sección más colorida del disco. La hilera de los dos 'The hut of Baba Yaga' con la intercalación de 'The curse of Baba Yaga' es puro heavy metal años antes del invento de esta etiqueta: un raudal sonoro diseñado para excitar al oyente sin darle un ápice de descanso – ni siquiera en los breves momentos en los que PALMER detiene su labor batera, pues allí aparece un filudo bajo fuzz a cargo de LAKE sostenido por misteriosas cortinas de "rgano, perpetuando de este modo la tensión. 'The Great Gates of Kiev' tiene la misma dosis de energía, pero su prestancia es más épica, apartándose de lo agresivo para apuntar hacia lo solemne. Ni siquiera el juego masturbatorio con el Hammond que realiza EMERSON en uno de los interludios rompe al aire de solemnidad que impera en este tema, un aire que llega a su emotivo clímax en la coda 'The end': hasta aquí tenemos un fabuloso epílogo para este proyecto mussorgskiano.

El disco no concluye con el tema antes mencionado, sino con 'Nutrocker', un cover del jazzman Kim FOWLEY quien, a su vez, retom" una de las secciones de la suite de ballet 'Cascanueces' de TCHAIKOVSKY. Lejos de parecerme un anticlímax, tal como señala más de algún comentarista, me parece que este tema de cierre es oportuno, pues muestra la capacidad de ELP para aligerar un poco el ambiente después de mostrar un opus tan monumental como el conformado por las doce primeras piezas. A diferencia de su excelente disco debut homónimo, en el cual EMERSON, LAKE y PALMER estaban más que nada observándose en un primer acercamiento mutuo, "Pictures at an Exhibition" los muestra como una banda 100 % integrada – este disco es, en sí mismo, una de las obras maestras más valiosas del género progresivo.

César Inca MENDOZA, para Manticornio.


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 temas: 01. Promenade
  02. The gnome
  03. Promenade
  04. The sage
  05. The old castle
  06. Blues variation
  07. Promenade
  08. The hut of Baba Yaga
  09. The curse of Baba Yaga
  10. The hut of Baba Yaga
  11. The Great Gates of Kiev
  12. The end
  13. Nutrocker

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